social kontakt
Foto: Getty Images Socialt samvær gavner faktisk dit imunforsvar.

Kan social kontakt booste dit immunforsvar?

Det er ikke kun sund kost og regelmæssig motion, der gavner dit immunforsvar. Faktisk er samvær med familie og gode venner mindst lige så vigtigt, hvis du vil booste dit immunforsvar.

Vi mennesker er flokdyr, og samværet med familie, venner og andre tætte relationer har meget stor indflydelse på, hvordan vi trives og har det – både psykisk og fysisk. Fysisk nærvær, berøring og følelsen af fortrolighed med andre mennesker er nemlig med til at kickstarte flere gavnlige processer i kroppen og hjernen, som har stor betydning for vores helbred og generelle sundhedstilstand.

Faktisk påvirker det os fysisk og helt ned på immuncelleplan, om vi får opfyldt vores sociale behov. Flere undersøgelser har bl.a. vist, at mennesker, der bliver syge, kommer sig hurtigere, hvis de har tætte sociale relationer, og at mennesker med et bredt socialt netværk har lavere risiko for at udvikle fx forkølelse.

Ifølge forskerne skyldes dette ikke kun, at disse mennesker havde et stærkere immunforsvar som følge af deres hyppige kontakt med mange forskellige vira, men at relationerne tilsyneladende påvirker produktionen af bestemte antistoffer og booster immunsystemet i sig selv.

Ligeledes har undersøgelser vist, at de mange sunde gevinster af socialt samvær også skyldes en øget produktion af hormonet oxytocin, der produceres i hjernen, når vi er sammen med mennesker, vi holder af, har øjenkontakt med og f.eks. kan holde om og give et kram. Hormonet er således med til at forstærke oplevelsen af tæthed og følelsesmæssig forbundethed, og samtidigt påvirker det immunsystemet gunstigt.

Læs også: Sådan skaber du sundere vaner

Sådan gavner socialt samvær dit immunforsvar

Tæt fysisk kontakt og øjenkontakt sætter gang i produktionen af hormonet oxytocin, der styrker immunsystemet i slimhinderne samt B- og T-cellerne (hvide blodlegemer, der bidrager til at bekæmpe smitte). Samvær mindsker ensomhed og isolation, som kan føre til depression og inflammation og svække immunforsvaret på flere måder. Samvær styrker tilknytningen til andre, giver en følelse af at høre til og være vigtig for andre. Det reducerer risikoen for hjertekarsygdomme. Samvær skaber trivsel og dæmper stress, der kan give inflammation. Venligtsindede bakterier fra andre styrker din bakteriebeholdning og dermed også immunforsvaret.

Kærligheds- og tilknytningshormonet Oxytocin

Kærlighedshormonet, krammehormonet, ammehormonet. Hormonet med de mange navne gør dig istand til at skabe intime og venskabelige relationer og fungerer som en slags social ”lim”. Oxytocin udløses i kroppen ved fysisk nærhed som sex, kys og berøring, men også ved alle former for nærvær, opmærksomhed og fortrolighed med andre mennesker.

Dette gør hormoner:

  • Sænker blodtrykket og pulsen
  • Øger smertetærsklen
  • Påvirker stofskiftet
  • Fremmer fordøjelsen
  • Reducerer indholdet af stresshormonet kortisol og sænker stressniveauet
  • Reducerer kolesterolindholdet i blodet
  • Virker beroligende og afslappende
  • Reducerer angst, bekymring og vrede
  • Øger følelsen af velvære og glæde
  • Styrker sociale relationer
  • Giver dig følelsen af at være elsket og ønsket

Sådan skruer du op for dine sociale kontakter

  • Tag fat i venner og familiemedlemmer – også dem du sjældent får set. Besøg dem i stedet for at sende en sms eller e-mail.
  • Lav kaffeaftaler med venner og bekendte, gerne med faste intervaller.
  • Find en eller flere at gå ture med. Man taler godt sammen undervejs.
  • Kender du dine naboer? Hvis ikke, så bag noget lækkert og del det over hækken eller inviter dig selv på visit.
  • Meld dig til en sport- eller fritidsaktivitet. Det giver mulighed for at møde nye mennesker.
  • Kender du nogen, der har brug for hjælp? Tilbyd at træde til og gøre nyttige tjenester.
  • Har du en partner, så husk at prioritere fysisk kontakt, berøringer, kys og langvarig øjenkontakt.
  • Hvis du ingen har at have fysisk kontakt med, kan det være rart med massage eller anden kropsbehandling ind i mellem.
  • Anskaf dig et kæledyr. Foruden at påvirke både humøret og helbredet positivt, så styrker kæledyr også ens sociale relationer.

Socialt samvær med covid-19

I en tid, hvor vi skal holde afstand og begrænse vores sociale liv, er der ikke meget plads til et kram eller fysisk nærvær. Men der er heldigvis noget, du kan gøre, for at afhjælpe problemet.

  • Ring sammen eller brug videoopkald, hvor I kan ses til en snak over en kop kaffe, et glas vin eller spise en middag sammen på afstand.
  • Gå en tur med venner og bekendte i stedet for at mødes hjemme.
  • Brug virtuelle muligheder for at mødes flere sammen, fx med bogklubben, venner eller for at spille sammen.
  • Opret familie- eller vennegrupper, hvor I har mulighed for at dele billeder fra hverdagen på sociale medier.

Kilder: Bogen ”Styrk dit immunforsvar” af Pia Norup og Tine Jørgensen, Netdoktor, Hjerteforeningen.dk/hej-nabo/ og Sundhedsstyrelsen

Se, hvad vi ellers skriver om: Sund livsstil, Venner, Veninder og Immunforsvar