Giv et blad i julegave. Eller forkæl dig selv med en skøn julegave. Priser fra 149 kr.

Erotiske bøger
Foto: Polfoto Både gamle og nye erotisk bøger har fået et salgsboost i år.

Derfor elsker vi at læse om sex

En bogtrilogi med meget gavmilde sexbeskrivelser har slået Harry Potter af banen som den hurtigst sælgende paperback nogensinde. Vi elsker at læse om kvinder, der bliver taget vildt og voldsomt af en dominerende elsker. Rid med på den nye erotiske bølge, der er på vej ind over Danmark i kølvandet på trilogien ”Fifty Shades”.

Hvad er det, kvinder vil have?

Freuds store spørgsmål har plaget, udfordret og underholdt siden det forrige århundrede.

Nu har vi måske svaret:
Christian Grey! 

Ja kvinder vil have en sadistisk, filantropisk, høj, bredskuldret, traumatiseret gudesmuk mand med løsthængende jeans og uglet hår.

Den farlige drømmemand, der forkæler med dyrt design og forfører med pisk og håndjern.

 

Kort sagt den fiktive hovedperson i det litterære fænomen ”Fifty Shades”.

På årets bogmesse i London var trilogien og den erotiske genre, der også er døbt Mummy Porn på grund af de mange 30-40-årige læsere, det helt store samtaleemne.

Trods navnet og udpenslede beskrivelser af sex gør genren en dyd ud af netop ikke at være porno, og man skal faktisk mere end 100 sider ind i ”Fifty Shades of Grey”, før hovedpersonen kommer over knæet og bliver spanket. Omdrejningspunktet er kvindelig tilfredsstillelse, og bøgernes store succes slår måske mere end nogensinde fast, at moderne kvinder ikke er flove over at læse om og nyde sex.

Erotiske bøger sælger
Sjældent har den gamle medie-talemåde ”sex sælger” været mere sand.

 

”Fifty Shades”-trilogien har slået fænomenet Harry Potter som den hurtigst sælgende paperback nogensinde, den er solgt til udgivelse i mere end 37 lande og har ligget i ugevis på alverdens bestsellerlister. Alene i USA har serien solgt ca. 20 millioner (fordelt nogenlunde ligeligt på traditionelle bøger og E-bøger), og på verdensplan har salget rundet 30 millioner. Filmrettighederne er naturligvis også solgt.

Bøgerne indtog Danmark for et par uger siden, hvor forlaget Pretty Ink (under Rosinante) udsendte første bind, ”Fifty Shades. Fanget”. De to næste, ”Fifty Shades. I mørket” og ”Fifty Shades. Fri” udkommer i løbet af efteråret.

Men allerede længe før var de engelske udgaver i omløb blandt danske læsere, og flere erotiske bøger er på vej både herhjemme og i udlandet. Blandt dem flere ”klassikere” som f.eks. genudgivelsen af Anaïs Nins noveller.

Men det mest bemærkelsesværdige er måske, hvordan ”Fifty Shades”-trilogien om den unge litteraturstuderende Anastasia, der møder den lækre rigmand Christian Grey og bliver introduceret til verden af s/m, underkastelse og dominans, mens hun samtidig drømmer om hele pakken med blomster og den store kærlighed, har skabt en furore uden sidestykke.

Alternativ midtvejskrise
Det hele begyndte hjemme hos Erika Leonard, der er mor til to sønner og tidligere har haft en tv-karriere. Siden barndommen havde hun drømt om at skrive, men der kom først skred i siderne, da hendes mand forærede hende ”Twilight”-bøgerne. Vampyr-universet optog hende så meget, at hun under navnet Snowqueens Icedragon digtede videre på historien om hovedpersonerne og offentliggjorde dem på et fansite.

De seksuelle elementer skabte kritik, og historierne blev fjernet. Under pseudonymet E. L. James omskrev hun og udgav dem som E-bøger på et lille forlag. 

Bøgerne har hun beskrevet som en alternativ midtvejskrise.

– Jeg købte ikke en sportsvogn, stak af eller havde en affære for at klamre mig til det sidste strå af min ungdom. Jeg skrev i stedet. Jeg skrev om aftenerne og i weekenderne, og det tog 18 måneder at skrive trilogien. Jeg tror, jeg stadigvæk er i chok over succesen. Jeg gik aldrig efter det her – at komme til at ligge nummer et på New York Times’ bestsellerliste var slet ikke med i drømmen, har hun fortalt til avisen Guardian.

– Det er en kærlighedsfantasi. Hvis du har været gift i 400 år, som jeg har, er det dejligt at genopleve den første kærlighed igen, og det kan du gøre indirekte gennem en bog. Og det er en stor fantasi. Bøgerne tager dig væk fra opvask og vasketøj. Jeg tænker på bøgerne som moderne kærlighedsroman mere end som erotisk fiktion. 

Moralsk dilemma
Men hvis det bare havde været en almindelig kærlighedsroman, ville de store landsdækkende aviser og magasiner i England og USA næppe have skrevet om fænomenet igen og igen. En broget skare fra begejstrede 27-årige hestetrænere til negative mandlige forlæggere har blandet sig i koret.

Den 73-årige professor i engelsk litteratur John Sutherland mener således, at bøgerne fejer progressive feminister som Germaine Greer til side og bomber os tilbage til historierne om den fattige tjenestepige, der bliver forført af sin herre.

– Bøgerne må rejse et moralsk dilemma for den moderne tænkende kvinde. På den ene side er det måske værd at hylde bogens påstand om, at porno ikke kun er for mænd. Men derimod er der bestemt igen grund til at klappe af, at bogen hylder temaet ”kvinde som sexslave”.

Læs også: ALT anmelder: Fifty Shades

Den anerkendte danske krimiforfatter Susanne Staun, der blandt andet har skabt den fandenivoldske hovedperson Fanny Fiske med et storforbrug af sex, er også kritisk.

– Jamen det er jo bare ren trivi med alle klicheer kørt i stilling: Max flot, rig, begavet overmenneske møder smukke, kloge Askepot, som oven i købet er jomfru, og forløser hendes indre sexkilling med afdæmpet s/m. Problemet er, at det efter den første ret inciterende sexscene – som burde gøres til fast pensum i skolernes seksualundervisning – er én stor gentagelse, og man keder sig grumt, når de siger og gør det samme og det samme over næsten 400 sider. Og så er den simpelthen så irriterende dårligt skrevet. Jeg tror, den er blevet så populær, fordi vi er midt i et backlash. Unge kvinder er trætte af feminister, de vil være rigtige kvinder, der er gift med rigtige mænd, og den seksuelle essens af en rigtig kvinde har altid rimet mere på underkastelse end dominans, siger hun.

Læs den og lær!
Det litterære niveau har også fået verbale pisk af anmelderne. Men det er tilsyneladende underordnet for seriens mange fans. Ud over at have fået en stor gruppe kvinder til at læse igen har E L James’ beskrivelser af den filantropiske rigmand Christian Grey, hans sexudstyr (han har et helt værelse) og ikke mindst måden at bruge det på inspireret mange til at være mere eksperimenterende.

Det britiske firma Lovehoney, der sælger sexlegetøj, har oplevet 400 procent stigning i salget af masker, frækt undertøj og diverse håndjern.

Når feminister og andre bekymrer sig om nutidige kvinders trang til at lade manden føre pisken, lyder svarreplikken:

Det er ok at underkaste sig en mand i sengen, så længe man har magten.

Og som den 27-årige hestetræner Matilda Hardy har sagt i en engelsk avis:

– Jeg anbefaler alle kvinder at læse den og bruge den som en slags sexmanual. Jeg har altid været ret tilbageholdende i sengen. Men efter at jeg har læst de bøger har jeg opdaget, hvor stærk og vidunderlig sex kan være, og det har givet mig et følelsesmæssigt boost og en større selvtillid.

På barer i London er det blevet en yndet leg at sidde og læse de saftige passager op for veninderne. Selv mænd drøfter bogen flittigt.

– Mit værste mareridt står på de sider. To orgasmer på en halv time. Hvis jeg er heldig, er det to gange på en uge, som en 30-årig mand udtalte til The Times.

Men mon ikke de fleste mænd ser det som en kærkommen ting, at kvindernes store læsedille pludselig har ansporet til så meget sex i de engelske og amerikanske soveværelser, at der ligefrem har været snak om et efterfølgende babyboom.

Fra privat til mainstream
Boom er der i hvert fald i stakken af erotiske fortællinger, der havner på forlagsredaktørernes borde.

Amerikaneren Sylvia Day havde selv udgivet ”Bared to you” om en erotisk besættelse. Men efter ”Fifty Shades”-successen udgav forlaget Berkeley den med nyt omslag (naturligvis med håndjern), og den strøg fra en placering som nummer 36 til nummer 10 på USA Today’s bestsellerliste. Forfatter Beth Kerry er i fuld gang med at udgive en romantisk E-bog, hvor hun hver uge i to måneder udgiver en ny del.

Men hvorfor er det blevet så stort?

Forlægger Judit Curr fra Atria Books giver selve udgivelsesmetoden af ”Fifty Shades” en stor del af fortjenesten.

– Folk fik mulighed for at give sig hen til deres nysgerrighed helt anonymt, fordi den først udkom som E-bog. Da paperbackversionen kom, var det allerede så stort et fænomen, at tabuet var væk.

Det samme mener redaktør Dorte Einarsson fra danske Lindhardt & Ringhof, som nøje følger tendensen med den store E-bogs succes i blandt andet USA, England og Tyskland, hvor erotisk litteratur er den mest downloadede lige nu.

– Vi oplever for tiden at få tilsendt en del uopfordrede manuskripter i genren, og det har desuden vist sig, at en del etablerede kvindelige forfattere har erotiske manuskripter liggende, som måske får en chance for at komme frem i lyset. I udvælgelsen lægger vi vægt på den litterære kvalitet, dvs. der er ikke umiddelbart brugt andre bedømmelsesparametre end ved al anden litteratur – det skal være underholdende, velskrevet og originalt.  Det er svært at sige, hvornår grænsen til pornografi krydses – men de færreste vil nok være i tvivl, når de læser, om der er tale om litteratur eller ren pornografi. Der findes masser af både erotiske og pornografiske noveller på nettet, men der er i den grad plads til noget, der hæver sig kvalitetsmæssigt herover, og som moderne kvinder kan spejle sig i. Hvor pornografien ofte er kvindeundertrykkende, er kvinderne i den erotiske litteratur ofte stærke og initiativrige, siger hun.

Forlaget udgiver senere på året novellesamlingen ”Zeemeermin og andre erotiske fortællinger for kvinder” af Marianne Sophia Wise og er i øvrigt også i gang med at digitalisere en af de største klassikere på markedet, ”Fanny Hill”.

Og her er vi fremme ved en vigtig pointe. Selve indholdet gør ikke bøgerne til en trend. Det hele er set, skrevet og læst før. I nyere tid har franske Cathrine M skrevet om sine egne eskapader med mange mænd i Boulogneskoven uden for Paris.

Anmelderen fra den markante politiske onlineavis The Huffington Post Soraya Chemaly har da også bemærket, at bøgerne er bemærkelsesværdige – i pga. den grænseoverskridende sex, men pga. måden, som kvinder nu takket være ny teknologi helt privat kan udforske udpenslede seksuelle fantasier på.

– I stedet for at se underkastelses-fantasierne som et tegn på post-feministisk afstandtagen til magt og fri vilje bør man se kvinders åbenlyse forbrug og diskussioner om sex som en feministisk sejr, har hun skrevet.

Selv om det danske frisind er old news, tyder noget på, at den erotiske bølge også er rullet ind over vores breddegrader.

En hurtig rundspørge til en håndfuld læsere viser, at ”Fifty Shades” er som skumfiduser, du ikke kan få nok af.

Så måske skulle vi på falderebet nappe en smagsprøve:

”Jeg stønner igen, og han laver cirkelbevægelser med sine hofter og trækker sig tilbage, venter et øjeblik, og glider så langsomt ind igen. Han gentager denne bevægelse, igen og igen. Det driver mig til vanvid. Hans drillende, bevidst langsomme stød og den rytmiske følelse af at være fyldt ud er overvældende.”

Vi skal nok lade være med at sige, hvad der så sker.

Men vi kan godt afsløre, at der kun er én rigtig måde at slutte denne artikel på.

Så med Christians Greys særlige afskedssalut siger vi:

 

”Laters, baby” 


Læs også: Fifty Shades-forfatter: Jeg deler fantasi med 40 mio. kvinder

Se, hvad vi ellers skriver om: Psykologi og Erotiske noveller